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Cinema in China prior to WWI

A Case Study of West-Eastern Culture Transfer

Meimei Xu

This book looks at the earliest history of exhibiting firms in China at the turn of the
century. The spread of cinema in China as a continuation of the lantern tradition is
contextualized and conventionalized in the late Qing sociopolitical milieu, featuring
a strong foreign monopoly and regional imbalance. However, the key element for
cinema’s development in China is Chinese audience per se.

“The book has produced something truly remarkable and tremendous.”
                                                                                                     —Frank Bren

“The work offers a lot of new insights into the history of the cinema in China. Though
the film business was brought from abroad to the mainland, the candidate was never
nationalistic in her approach to the phenomenon of foreign entertainment in China.”
                                                                                                     —Wolfgang Kubin

“The author painstakingly combed through a large number of historical newspapers,
especially English-language newspapers published both in and outside China, and
pieced together a convincing picture of the earliest history of Chinese cinema.”
                                                                                                       —Xuelei Huang 

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Chapter 4. Incipient Film Industry, 1906–1911

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Abstrakt In den Jahren 1906 bis 1911 entwickelt sich das frühe Kino zur beherrschenden Form der Unterhaltung. Die Filmvorführung setzten sich fort nach dem Russischen-Japanischen Krieg. Zusammen mit der Einrichtung von vielen neuen Konzessionen erhöhte sich die Anzahl von der ausländischen Bevölkerung in China schnell und es hatte wiederum einen enormen Einfluss auf die populäre Unterhaltung. Unter diesen Unmständen kamen die gewinnorientierten Filmunternehmer wie A. Ramos, B. Brodsky, A. E. Lauro nach China. Sie begannen ihre Unternehmen zunächst als Wanderaussteller. Nach vielen Jahren, mit der Akkumulation des Kapitals und sozialen Ressourcen, monopolisierten sie den Filmmarkt und hatten an den Aufbau einer Filmindustrie in China energisch teigenommen. Ramos, zum Beispiel, gründete das erste Kino im Jahr 1908 und kurz danach baute er eine Kinokette in China. Das Kinogeschäft boomte. Ausländische Filmgesellschaften kamen und gründeten Branche in China. Unter ihnen war das prominenteste Filmunternehmen Pathé Chine. Das Unternehmen baute in kurzer Zeit ein umfassendes Filmmietsystem und monopolisierte Filmverleih.

Abstract: The years from 1906 to 1911 witnessed cinema becoming the dominant form of entertainment. Film exhibition resumed after Russo-Japanese war. Alongside the establishment of many new concessions, foreign populations increased rapidly, which in turn created a huge demand on popular entertainments. Under this circumstance, profit-oriented film entrepreneurs like A. Ramos, B. Brodsky, A. E. Lauro entered the picture. They started their businesses first as traveling showmen. After several years’ accumulation of capital and social resources, they soon...

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