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Cinema in China prior to WWI

A Case Study of West-Eastern Culture Transfer

Meimei Xu

This book looks at the earliest history of exhibiting firms in China at the turn of the
century. The spread of cinema in China as a continuation of the lantern tradition is
contextualized and conventionalized in the late Qing sociopolitical milieu, featuring
a strong foreign monopoly and regional imbalance. However, the key element for
cinema’s development in China is Chinese audience per se.

“The book has produced something truly remarkable and tremendous.”
                                                                                                     —Frank Bren

“The work offers a lot of new insights into the history of the cinema in China. Though
the film business was brought from abroad to the mainland, the candidate was never
nationalistic in her approach to the phenomenon of foreign entertainment in China.”
                                                                                                     —Wolfgang Kubin

“The author painstakingly combed through a large number of historical newspapers,
especially English-language newspapers published both in and outside China, and
pieced together a convincing picture of the earliest history of Chinese cinema.”
                                                                                                       —Xuelei Huang 

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Chapter 5. Chinese Film Production, 1912–1914

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Abstrakt Von 1912 bis 1914, zusammen mit dem Anstieg der nationalistischen Bewegungen, wurde das Kino von vielen Nationalisten genommen und als ein Mittel für die Erziehung der chinesischen Bevölkerungen verwendet. Dabei interessierten sich viele chinesische Intellektuelle, die vorher mit Wenming xi 文明戏 (dem zivilisierten Drama) beschäftig waren, sich auf Dreharbeiten. Gleichzeitig erschaffte Brodsky vertikale Integration von seinem Filmunternehmen und begann in China Filme zu produzieren, die ausschließlich für das chinesische Publikum waren. Brodsky erbaute zwei Filmstudios. Seine Produktionsversuche mit der „Asia Filmgesellschaft“ in Shanghai und später der „China-Amerika Filmgesellschaft“ in Hong Kong wurde die Grundlage für die zukünftige chinesische Filmindustrie. In dem Transit von Ende der Qing-Dynastie zur Republik China prahlte fast jeder Handelshafen in China mit einem oder zwei Kinos. Bis dahin wurde ein Kreuzmuster in Bezug auf die Verteilung der permanenten Kinos in China beobachtet. Hongkong, Shanghai und Tianjin bildeten eine vertikalen Linie in der Küstenregion von China. Im Gegensatz formten Shanghai, Nanjing und Hankou eine horizontale Linie entlang des Yangtze Flusses.

Abstract: From 1912 to 1914, along with the rising of Nationalist Movements cinema was employed by many nationalists for educating Chinese people. In the process, many new Chinese intellectuals turned from civilized drama (Wenming xi 文明戲) to filmmaking. At the same time, Brodsky accomplished vertical integration and began to produce films in China. His production experiments with Asia Film Co. (Shanghai) and later China-America Co. (Hong Kong) became the basis for the future Chinese film...

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