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Wales

Die Entdeckung einer Landschaft und eines Volkes durch deutsche Reisende (1780-1860)

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Edited By Michael Maurer

Wales – Region oder Nation? Jahrhundertelang sah man in Wales nur eine europäische Randlandschaft. In Großbritannien fallen die Waliser auf mit Selbständigkeitsbestrebungen. Diese Textsammlung dokumentiert, wie Wales in den Gesichtskreis der Europäer getreten ist. Deutsche Reisende seit dem späten 18. Jahrhundert begannen sich für Wales zu interessieren als eine alpine Landschaft, die ihrer gesteigerten ästhetischen Sensibilität für das Pittoreske und Sublime entsprach. Unter den frühen Wales-Reisenden sind berühmte Namen wie Karl Friedrich Schinkel, Felix Mendelssohn Bartholdy, Hermann Fürst von Pückler-Muskau und Carl Gustav Carus. Während die meisten Wales nur kurz auf ihrer Durchreise berührten, treffen wir mit Julius Rodenberg 1856 den ersten Deutschen, der sich unter Walisern niederließ, ihre Sprache erlernte und ihre Lieder sammelte. Berichte aus romantischen Zeiten, als man Wales aber schon mit der Eisenbahn erreichen konnte.
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Einleitung: Wales. Die Entdeckung einer Landschaft und eines Volkes durch deutsche Reisende (1780–1860)

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Jahrhundertelang sah man in Wales eine europäische Randlandschaft, ein gebirgiges Rückzugsgebiet in Distanz zu den Metropolen und Kerngebieten nicht nur des europäischen, sondern auch des britischen Geschehens. Eine abgeschlossen lebende Bevölkerung, die sich einst bei der Besiedlung Britanniens durch Angeln und Sachsen in unwegsame, wenig fruchtbare Gebirge zurückgezogen hatte, in denen es meist regnete; eine Bevölkerung mit unverständlicher und kaum aussprechbarer keltischer Sprache, eine zurückgebliebene Randkultur, ein armes Land – das war das allgemeine Bild, das man sich in Europa von Wales machte. Wozu hätte man dorthin reisen sollen?

In der Gegenwart hat sich dieses Bild nicht nur durch die Entwicklung des Fremdenverkehrs und das Erholungsbedürfnis der Menschen aus industriellen, städtischen Ballungsräumen mit ihrem unausgesetzten Lärm von Maschinen und Verkehrsmitteln grundlegend verändert. Infolge der Regionalisierung Großbritanniens, der (Rück-)Übertragung staatlicher Rechte auf diese Region („Devolution“) und die Eröffnung eines eigenen Parlamentes in Cardiff rückte die Tatsache stärker in ein europäisches Bewußtsein, daß Wales nicht nur im internationalen Fußball eine „Nationalmannschaft“ aufzubieten hat, sondern wirklich eine Nation ist.

Der früheste Reisebericht eines Deutschen aus Wales datiert von 1784. Innerhalb von zwei bis drei Generationen nach diesem Datum wurde Wales von deutschen Reisenden in jeder Hinsicht erschlossen. Die neun Reiseberichte im Verlauf von acht Jahrzehnten, welche uns überliefert sind, stehen hier im Zentrum.

Das neue Reiseland des 18. Jahrhunderts war England gewesen. Den bekannten...

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