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De l’atelier au laboratoire / From Workshop to Laboratory

Recherche et innovation dans l’industrie électrique XIXe-XXe siècles / Research and Innovation in Electric Industry 19-20th Centuries

Series:

Yves Bouvier, Robert Fox, Pascal Griset and Anna Guagnini

L’objectif de cet ouvrage est d’explorer la variété des cheminements par lesquels les activités innovantes ont fait émerger l’industrie électrique depuis la phase pionnière du milieu du XIX e siècle jusqu’à nos jours. En effet, au cours de la première moitié du XX e siècle, la recherche des innovations est passée d’une activité menée par quelques individus hautement créatifs, la plupart d’entre eux travaillant comme inventeurs indépendants, à une activité portée par des équipes de spécialistes travaillant dans des structures industrielles spécifiquement consacrées à la recherche. Le modèle du laboratoire intégré, dominant dans l’industrie électrique, ne saurait occulter la porosité des structures de recherche qui surent se greffer à d’autres dynamiques (université, agents indépendants, etc.) ainsi que la réalisation, souvent irremplaçable, des expérimentations grandeur nature.
The goal of this book is to explore the variety of ways in which innovative activities were carried out in the electrical industry from its pioneering phase in the mid-19 th century to the present. It is a shared assumption among historians of technology and economic historians alike that during the first half of the 20 th century the mainsprings of innovation shifted from an activity pursued by a few highly creative individuals, most of them working as independent inventors, to one carried out by teams of specialists operating within industry, in structures specifically devoted to research. In electrical technology, as in other fields, the transition was gradual and it has continued to the present day. Laboratories, established in all the main electrical engineering firms, were dominant but many of the advances in electrical technology did not originate from departments designated as laboratories (university, independent agents, etc.).
Contenu/Contents: Robert Fox: Introductory Remarks – W. Bernard Carlson: The Competitive Advantages of the Inventor’s Workshop Lessons from the Career of Nikola Tesla, 1885-1905 – Alain Cortat : Recherche et innovation dans les PME. L’industrie suisse des câbles électriques (1870-1970) – Serge Paquier : Le cheminement international d’une innovation majeure. Le transport d’énergie électrique sur longue distance de Francfort-sur-le-Main – Marie-Pierre Bès : La dynamique industrielle d’un laboratoire public de recherche. Le cas du Laboratoire de génie électrique de Toulouse – Graeme Gooday: The Problem of Permanence. Industrial Research on Steel Magnets by Marie Sklodowska Curie and Sydney Evershed – Gabriel Galvez-Behar : Externalisation et internalisation de la recherche. Le cas de Clément Ader, entrepreneur d’inventions – Pascal Griset: Conclusion.