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New World View

Letters from a German Immigrant Family in Texas (1854–1885)

Series:

Edited By Ruth Cape

New World View: Letters from a German Immigrant Family in Texas, 1854–1885 is a bilingual and annotated edition of a collection of letters written by a 19 th century German immigrant family in Texas. Christian Friedrich Bergmann and his family belonged to the large wave of German immigrants that came to Texas in the 1850s. Born in April of 1817 in Ebersbach, a small village then located in the Kingdom of Saxony, Bergmann – together with his wife Johanna Christiane Luise Bergmann and his three sons, Friedrich, Karl, and Christoph – embarked on an overseas journey to America in August of 1854; in November of 1854, they arrived in Texas. The family first resided in San Antonio before later settling on the Guadalupe River near Boerne, where Bergmann bought 320 acres of land and he and his family became farmers and ranchers, as well as active members of their community.
The Bergmann letter collection begins with a detailed description of the sea journey and the many exciting and disheartening moments experienced while at sea. Bergmann then gives deep insight into many facets of immigrant life on the Texas frontier while narrating how he and his family built a life for themselves in Texas.
This letter collection spans a period of three decades, presenting the reader with important insight into the process of German immigrant acculturation in Texas in the second half of the 19 th century. At the same time, it details the numerous challenges many immigrants faced in their attempts to adapt to American culture and succeed in the New World. The book, which includes a historical and biographical introduction, is a valuable source for scholars and students in various disciplines, but also addresses readers with a general interest in the social history of German immigration to the United States and, specifically, to Texas.
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Part Three: Die Bergmann-Briefe

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Extract





[1.]

[Beschreibung der Seereise nach Amerika 1854; ohne Datum, wahrscheinlich von Ende 1854/Anfang 1855]

Lieber Vater!

Mit Zittern und Zagen ergreife ich die Feder! Ob Euch mein Brief noch am Leben treffen wird oder nicht? Ihr werdet mit Sehnsucht einen Brief von mir erwartet haben, weil ich Euch versprach, gleich zu schreiben, sobald ich auf festem Boden stehe; aber leider, ein Brief kostet viel und ich wußte, Heuchling hatte geschrieben, so hoffte ich, Ihr würdet es erfahren, daß ich und meine Familie glücklich und gesund an Land gekommen sind.

Jetzt will ich Euch Nachricht über meine schwere und gefahrvolle Reise mittheilen. Den ersten Tag nach meinem Abschiede kamen wir nach Leipzig und blieben die Nacht im Schwarzen Kreutz. Lieber Schwager, da wirst Du wissen, wie es in Leipzig ist, zumal mit Auswanderern, weil die Geld haben—und überall bis nach Bremerhaven. Den zweiten Tag blieben wir in Braunschweig, wo grade Messe war. Den dritten Tag kamen wir nachmittags vier Uhr nach Bremen. Dort mußten wir warten bis zum sechzehnten [August]. Wir fuhren dann mit dem Dampfschiff Roland nach Bremerhaven, wo wir ins Einwandererhaus gehen mußten. Unterwegs fuhren wir uns bei Vegesack fest, weil gegen 500 Passagiere darauf waren. Wir standen 3 Stunden fest. Erst gegen 7 Uhr fuhr es wieder fort, weil die Fluth eintrat, und so kamen wir abends 11 Uhr nach Bremerhaven, wo uns ein sehr hartes Lager begrüβte.

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