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L'école maternelle de la performance enfantine

Préface d’Éric Plaisance

Series:

Ghislain Leroy

Préface d’Éric Plaisance

Que cherche-t-on à faire des enfants dans l’école maternelle d’aujourd’hui ? Quelles sont les caractéristiques actuelles de cette instance de socialisation ? En posant ces questions, Ghislain Leroy fait le choix original de reprendre le questionnement des sociologues pionniers de l’école maternelle (Dannepond, Plaisance, Chamboredon et Prévot) pour l’appliquer à l’époque contemporaine.

Après avoir visé les connaissances, l’effort et l’application (années 1950), puis l’expressivité enfantine (années 1960-1970), l’école maternelle serait aujourd’hui régie par une recherche de performance. Les nouvelles politiques publiques (new public management) ont entraîné un profond remaniement des programmes et de la professionnalité des professeur(e)s des écoles. Ces nouvelles exigences de rentabilité scolaire ont modifié les pratiques et choix pédagogiques ordinaires. Elles ont donné naissance à de nouvelles exigences disciplinaires, cognitives, émotionnelles et de maîtrise corporelle. Elles sont autant de déclinaisons d’un nouvel idéal : l’enfant performant car hautement autonome et responsable de lui-même.

Articulant les sociologies de l’enfance et des enfants à la sociologie des inégalités socio-scolaires, l’auteur montre aussi combien ces nouvelles attentes s’avèrent défavorables aux enfants de milieu populaire. Elles présupposent des comportements qu’ils n’ont pas appris dans leur milieu d’origine. Ils sont les outsiders de cette temporalité de l’urgence. L’étude se clôt par une analyse du succès récent de la pédagogie Montessori en maternelle, qui ne paraît pas remettre en cause ces définitions de l’enfance actuellement dominantes, bien au contraire.

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Chapitre 1: Affirmation d’une représentation scolaire de l’enfant, des instructions de 1977 aux programmes de 2008

Chapitre 1: Affirmation d’une représentation

scolaire de l’enfant, des instructions

de 1977 aux programmes de 2008

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Dans ce chapitre, nous étudions l’évolution des représentations dominantes de l’enfant, au sein des instructions et programmes de l’école maternelle française parus entre 1977 et 2008. Nous nous penchons sur les programmes et instructions officielles même si nous analysons aussi parfois d’autres textes officiels pour éclairer les contextes prescriptifs. C’est une première entrée, celle du curriculum formel, pour mettre au jour l’évolution des représentations dominantes de l’enfant à l’école maternelle depuis les travaux de Plaisance (1986) et Chamboredon et Prévot (1973). Il y a là un point de départ et une problématisation indispensables pour les chapitres ultérieurs relatifs aux pratiques contemporaines.

Ces instructions sont à resituer au sein d’une période (années 1960–1970) lors de laquelle les représentations éducatives évoluent profondément. Chamboredon et Prévot (1973) ont montré que le paradigme de la psychologie supplante à l’époque celui de la puériculture, en particulier dans les catégories moyennes et supérieures. La puériculture s’était imposée comme une science dominante de l’enfance au début du XXe siècle (Luc, 1982, p. 25–28 ; Prost, 1981) : l’enfant était alors considéré comme un objet de soins physiologiques et l’expert de l’enfance était le médecin. Dans la seconde moitié du XXe siècle, l’expert de l’enfance tend à devenir le psychologue. Il convient désormais de stimuler le développement psychologique de l’enfant, et ce, de plus en plus pr...

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