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Guerre de Troie, guerres des cultures et guerres du Golfe

Les usages de l’« Iliade » dans la culture écrite américaine contemporaine

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Gaël Grobéty and Danielle Van Mal-Maeder

A la fin de la Guerre froide, les Etats-Unis d’Amérique deviennent la première puissance mondiale, animée par l’idéal de défendre les valeurs occidentales et de répandre la démocratie dans le monde. Or, cette « mission » de l’Amérique suscite critiques et interrogations, car ni ses racines identitaires gréco-romaines empruntées à l’Europe, ni les guerres qu’elle mène au Moyen-Orient ne semblent aller de soi. Dans ce contexte, le conflit est autant culturel que militaire. L’ Iliade d’Homère, au contenu guerrier, érigée par la tradition littéraire en œuvre fondatrice de l’Occident, offre aux penseurs américains un outil de réflexion susceptible d’éclairer un présent jugé trop inconfortable.
A travers l’étude d’un corpus tripartite inédit – ouvrages scientifiques et de vulgarisation, articles journalistiques, romans de science-fiction –, ce travail se propose de questionner le rôle d’une oeuvre symbolique de l’Antiquité grecque dans le monde d’aujourd’hui, et débouche sur une réflexion plus large touchant au sens contemporain des études classiques et à la transmission du savoir au sein de la culture populaire.
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Préface

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Gaël Grobéty l’a compris avec et après d’autres : il n’y a pas de sciences ni de savoirs neutres ! L’admiration et l’étude des chefs-d’œuvre obéissent à des fluctuations qui prouvent combien nos goûts et nos sensibilités sont travaillés et influencés par des facteurs extérieurs, culturels, politiques et idéologiques, qui nous instrumentalisent plus qu’on ne le croit. Prenons l’exemple de l’Iliade, ce poème reconnu comme l’une des références inaugurales obligées de la littérature et de la culture occidentales : quels sont les fondements de son autorité et de sa célébrité et quels sont les critères qui définissent notre rapport à ce poème élu comme un « classique » ? Loin de penser que ce rapport puisse être régi par des critères fixes et constants, G. Grobéty démontre comment, au sein même de la culture occidentale, chaque pays et chaque culture a sa façon et ses raisons propres de justifier l’intérêt des « classiques ». C’est alors la vie intellectuelle des USA qui l’intéresse, pour observer l’importance et l’usage des références à l’Iliade dans ces productions distinctes mais néanmoins liées que sont les travaux universitaires, les articles de la presse journalistique et la production littéraire de science-fiction. Aux USA, plus encore qu’en Europe, la question de l’enseignement obligatoire des œuvres classiques a été l’un des éléments de ce débat plus...

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