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La litote

Hommage à Marc Bonhomme

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Edited By André Horak

S’intéressant à des domaines aussi variés que la rhétorique, la pragmatique, la sémiostylistique, les sciences des médias et l’histoire de la langue française, Marc Bonhomme a tout particulièrement enrichi – et il continue de le faire – les recherches en linguistique par ses travaux novateurs sur les figures du discours. Pour l’honorer, ses élèves et amis ont choisi de revisiter le champ des figures et de combler une lacune scientifique en examinant la litote, à laquelle, malgré sa notoriété et sa diffusion, les théoriciens ont jusqu’ici réservé peu de pages.
Philologiques, rhétoriques et pragmatico-discursives, les contributions du présent recueil vont au cœur de la problématique qui entoure la litote. Comment concilier le moins et le plus, dont la coprésence ou l’interaction a priori paradoxale constitue le trait définitoire de cette figure ? Quel est le rôle de la négation dans la production litotique ? Quels rapports la litote entretient-elle avec les figures avoisinantes que sont l’euphémisme, l’ironie et l’hyperbole ? Les perspectives variées ici réunies montrent que la litote est une figure référentielle fort complexe qui occupe une position clé dans le langage.

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Montserrat LÓPEZ DÍAZLitote et négation 99

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Litote et négation1 Montserrat LÓPEZ DÍAZ, Université de Saint-Jacques-de-Compostelle 1. Introduction: litote, rhétorique et pragmatique Nous interrogerons la figure rhétorique de la litote dans une optique sé- mantico-pragmatique, notamment à travers les énoncés négatifs. Ces réali- sations ont lieu accompagnées soit de termes marqués comme les doubles négations, soit de termes positifs constituant des négations simples. On dit que la litote est une figure de rhétorique qui dit moins afin de faire entendre plus en essayant d’affaiblir par l’expression une pensée qui garde toute sa force. Figure de la diminution dont l’effet est la majoration, la litote, «au lieu d’affirmer positivement une chose, nie absolument la chose contraire, ou la diminue plus ou moins, dans la vue même de donner plus d’énergie et de poids à l’affirmation positive qu’elle déguise» (Fontanier, 1968: 133). On reconnaît habituellement à cette figure deux types de constructions: (i) au moyen d’adverbes et d’adjectifs de restriction et d’atténuation, voire de noms limitatifs: Elle est plutôt ennuyée (= très ennuyée) Il a peu d’amis (= il n’a pas d’amis du tout) Il lui a un peu manqué (= beaucoup manqué) Vous êtes légèrement en retard (= très en retard) Il a fait une petite erreur (= il s’est lourdement trompé) Elle a de l’affection pour toi (= elle t’aime) (ii) par la négation grammaticale et/ou lexicale du contraire: Ce n’est pas mal (= c’est très bien) Ils...

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