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Pela Paz! For Peace! Pour la Paix!

(1849–1939)

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Edited By Maria Manuela Tavares Ribeiro, Maria Fernanda Rollo and Isabel Maria Freitas Valente

Peace is generally defined as a state of non-belligerency between states. This means that it is defined negatively as the absence of war. So is peace just a pause between two wars?
In French, the term is significant: peace is considered a slice of life between two conflicts. Thus, we speak of the early 20 th century as the «Belle Époque» and we talk about the «interwar period», which implies the failure of peace.
Twenty years after the end of the Great War, another, even more terrible conflict began. At the same time, an inversion of values took place in European minds that along with the horrors of war made it very difficult for any Franco-German reconciliation to take place. We would have to wait for the end of the Second World War and its consequences to speak of peace as a realistic utopia.
This volume brings together a number of articles in Portuguese, French and English – on topics such as «thinking peace», intellectuals and peace, federalism and universalism, religiosity and secularism, women and peace, and campaigns and mobility – from many prestigious experts and young researchers. They bring new ways of thinking and interdisciplinary perspectives, and provide an attentive, critical reading of the core subject. This volume proposes to substantiate concepts, projects, movements, speeches, images and representations, and to deepen the knowledge of the key personalities who thought about peace between 1849 and 1939.
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Introduction

La Paix par le concert des nations

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Est-ce si difficile la paix ?†

Maurice Vaïsse*

« À l’heure qu’il est, tout près de nous, sous nos yeux, on massacre, on incendie, on pille, on extermine… il suffirait d’un geste des gouvernements d’Europe pour l’empêcher… Finissons-en avec les empires meurtriers. Plus de guerres, plus de massacres, plus de carnages, libre pensée, libre-échange, fraternité. Est-ce donc si difficile la paix ? » C’est le cri de Victor Hugo au moment de la crise balkanique où le sultan de Constantinople réprime sauvagement l’insurrection des peuples. « Est-ce donc si difficile la paix ? ». Tel semble être le débat du colloque proposé par l’université de Coïmbra,« Pour la Paix 1849-1939 ».

C’est dans le contexte des révolutions de 1848 qu’a lieu le Congrès de la Paix en août 1849 où Victor Hugo, déjà lui, proclame sa foi dans l’avènement de la paix et propose un idéal de compensation à l’affrontement des nations : l’Union européenne. Près d’un siècle plus tard, l’année 1939, à l’autre extrémité des travaux de notre colloque, voit au contraire naître une nouvelle guerre européenne, avant d’être mondiale.

Entre 1849 et 1939, il est remarquable de constater l’omniprésence de la Guerre : guerres pour les unités nationales de l’Italie et de l’Allemagne, guerres balkaniques, guerres coloniales en Afrique et en Asie, Première Guerre mondiale, et conflits de l’entre-deux guerre en Europe, Amérique latine, Asie...

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