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Konsum und Imagination- Tales of Commerce and Imagination

Das Warenhaus und die Moderne in Film und Literatur- Department Stores and Modernity in Film and Literature

Edited By Godela Weiss-Sussex and Ulrike Zitzlsperger

Das Warenhaus war über Deutschland hinaus bis in die 1930er-Jahre einer der kulturgeschichtlich bedeutendsten Ansatzpunkte für die Auseinandersetzung mit der Moderne und der Konsumkultur. Die Autoren und Autorinnen dieses Bandes zeigen sowohl den Facettenreichtum des Warenhaus-Diskurses in der Literatur, dem Feuilleton, in Musicals und im Film als auch die Bandbreite der teils sozial-und kulturkritischen, teils fortschrittsorientierten Thematisierungen auf. Dabei kommen Romane von Zola, Brecht und Fallada sowie Schriften weniger bekannter Autoren zur Sprache. Das emanzipatorische Potenzial des Warenhausthemas findet ebenso Beachtung wie waren- und konsumästhetische Strategien, die in Literatur, Film und anderen Medien reflektiert werden.
Until the 1930s department stores provided, in Germany as elsewhere, one of the focal points of cultural and critical engagement with modernity and consumer culture. The authors of this volume explore the diversity of the discourse on department stores in literature, the feuilleton, musicals and film. They demonstrate the scope of the discourse from cultural criticism to more progress-oriented examinations of the theme. Novels by Zola, Brecht and Fallada are discussed, as well as writings by lesser known authors. Attention is paid to the emancipatory potential of department stores as well as to the aesthetics of consumption as reflected in literature, film and other media.
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Conveyors to Consumption: Lifts and Escalators in Department Stores in German Culture of the 1920s and 1930s

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Abstract

Zahlreiche fotografische und literarische Beispiele der zehner und zwanziger Jahre – darunter Moholy-Nagy, Armin T. Wegner, Franz Hessel und Friedrich Sieburg – bezeugen die ambivalenten Reaktionen, die Fahrstühle und Rolltreppen unter anderem in Warenhäusern auslösten: der Faszination angesichts des modernen vertikalen Transportmittels steht die kritische Beobachtung gegenüber, dass die Benutzer nun willenlos dorthin geführt werden, wo die Geschäftsführung des jeweiligen Hauses es für angemessen hielt.

In his Expressionist city poem ‘Das Warenhaus’, written before 1913 but first published in 1917, Armin T. Wegner evokes a department store in monstrous terms, imagining it as a colossal temple devoted to the material world and to the tangible objects of desire: ‘Die Dinge, vor denen die Seelen der Menschen knien!’1 The syntax in each stanza, extending sentences hypotactically, reinforces an impression of size, and in particular of height:

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