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Konsum und Imagination- Tales of Commerce and Imagination

Das Warenhaus und die Moderne in Film und Literatur- Department Stores and Modernity in Film and Literature

Edited By Godela Weiss-Sussex and Ulrike Zitzlsperger

Das Warenhaus war über Deutschland hinaus bis in die 1930er-Jahre einer der kulturgeschichtlich bedeutendsten Ansatzpunkte für die Auseinandersetzung mit der Moderne und der Konsumkultur. Die Autoren und Autorinnen dieses Bandes zeigen sowohl den Facettenreichtum des Warenhaus-Diskurses in der Literatur, dem Feuilleton, in Musicals und im Film als auch die Bandbreite der teils sozial-und kulturkritischen, teils fortschrittsorientierten Thematisierungen auf. Dabei kommen Romane von Zola, Brecht und Fallada sowie Schriften weniger bekannter Autoren zur Sprache. Das emanzipatorische Potenzial des Warenhausthemas findet ebenso Beachtung wie waren- und konsumästhetische Strategien, die in Literatur, Film und anderen Medien reflektiert werden.
Until the 1930s department stores provided, in Germany as elsewhere, one of the focal points of cultural and critical engagement with modernity and consumer culture. The authors of this volume explore the diversity of the discourse on department stores in literature, the feuilleton, musicals and film. They demonstrate the scope of the discourse from cultural criticism to more progress-oriented examinations of the theme. Novels by Zola, Brecht and Fallada are discussed, as well as writings by lesser known authors. Attention is paid to the emancipatory potential of department stores as well as to the aesthetics of consumption as reflected in literature, film and other media.
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Confronting Stereotypes: Department Store Novels by German-Jewish Authors, 1916–1925

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Abstract

Dieser Beitrag setzt sich mit drei Romanen auseinander, die im Zeitraum von 1916 bis 1925 erschienen und die entgegen den ansonsten so populären kulturkritischen und anti-modernen Tendenzen im Warenhausroman das Thema neu angehen: Alice Berends Spreemann & Co (1916), Ola Alsens Das Paradies der Frau (1917) und Georg Hermanns Der kleine Gast (1925). Zwar verweisen diese Romane auf unterschiedliche kulturelle Kontexte, sie zeichnen sich durch unterschiedliche Schreibstile und -strategien aus, alle aber betten das Warenhaus in Diskurse über die lokale und nationale Identität ein. Die Autoren waren Teil der assimilierten deutsch-jüdischen Mittelschicht und griffen nicht nur den anti-modernen Warenhausdiskurs kritisch auf, sondern traten – ohne dies explizit hervorzuheben – auch dessen antisemitischen Tendenzen entgegen.

When the new phenomenon of the department store became established in Berlin at the turn of the century, the temples of consumption divided opinion. Positive voices were to be found in the feuilleton pages of the newspapers, in cultural commentaries and economic treatises; most emphatically in Paul Göhre’s monograph on the economic, social and psychological aspects of the department store ‒ with particular reference to Wertheim (1907) ‒ and Leo Colze’s 1908 treatise on the department stores as Berlin’s ‘ungekrönte Kaiser’, largely focused on the KaDeWe.1 However, in fictional writing, the representation of department stores is often infused with a moralistic and scare-mongering anti-modernism, which in turn is influenced by a strong current of cultural criticism and pessimism.2 In popular literature in particular, diffuse fears about modernity are...

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