Show Less
Restricted access

Documents diplomatiques français

1916 – (1er janvier – 31 décembre)

Series:

Edited By Ministère des Affaires étrangères

1916 est restée dans la mémoire collective comme l’année de Verdun et de la Somme, des batailles dont la propagande française veilla à souligner qu’il pouvait s’agir là d’un tournant décisif au moment où la guerre est en train de devenir totale.

De plus en plus, diplomatie, questions économiques, financières et militaires s’entremêlent et nécessitent des concertations continues à travers des conférences interalliées. Arme à double tranchant, le blocus impose des contraintes aux Alliés, confrontés aux protestations des Neutres craignant pour leur commerce et la sécurité de leurs navires, alors que la guerre maritime s’intensifie. La contrebande se développe. Le blocus n’empêche pas la course aux marchés soustraits aux Allemands en Afrique ou en Chine. C’est dans ce pays que l’on part en quête de main-d’œuvre pour le « front du travail », désormais enjeu crucial qui porte à s’inquiéter du traitement des populations civiles des zones occupées et des prisonniers de guerre, soumis au travail forcé en Allemagne, sans compter le dilemme que constitue leur ravitaillement.

Mais il existe d’autres menaces : celles qui pèsent sur l’Empire français, en Indochine, y compris de la part de l’allié japonais, et, surtout, dans les colonies musulmanes. On y redoute l’action subversive des « agents ennemis » turcs et/ou allemands, avant que la révolte du chérif Hussein de La Mecque, encouragée par les Britanniques, puisse laisser entrevoir le soutien des populations arabes. Au Levant, les chrétiens ne sont d’ailleurs plus l’unique cible des exactions du gouvernement jeune-turc. De fait, l’autre grande affaire reste la Question d’Orient et le sort de l’Empire ottoman avec la négociation des accords Sykes-Picot. L’attention portée aux fronts d’Orient se renforce, tout comme les pressions pour faire entrer la Grèce et la Roumanie en guerre ou les efforts pour préserver ce qui reste de l’armée serbe. Malgré les victoires au Caucase, la situation intérieure de la Russie préoccupe.

Déjà l’après-guerre et la conférence de la Paix se préparent. La France ne voudrait pas que la victoire, dont Verdun semble porter la promesse, lui soit volée. D’où la méfiance à l’égard des congrès pacifistes des socialistes européens, des offres de paix de l’ennemi par l’intermédiaire des États-Unis ou des Neutres, et le constat circonspect des divergences d’intérêts sous-jacents avec l’allié anglais.

Show Summary Details
Restricted access

Novembre

Extract

727

M. ALLIZÉ, MINISTRE DE FRANCE À LA HAYE, À M. BRIAND, PRÉSIDENT DU CONSEIL, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES.

L’Attaché naval de la légation a adressé à M. le Ministre de la Marine un rapport dont une copie est ci-jointe sur le développement de la guerre sous-marine et sur les effets qu’attend de cette guerre l’opinion publique par amener une paix victorieuse. Ce document, qui précisé l’état présent de l’opinion allemande sur cette question, me paraît devoir être signalé au Département1.

Il y a lieu de penser en effet que les récents événements qui ont précédé la réunion du Reichstag et les mouvements d’opinion qui se sont produits pendant la discussion de la guerre sous-marine, au sein de la Commission, ont eu pour effet de rendre le Haut Commandement militaire arbitre de la situation. Le maréchal de Hindenburg devient ainsi le Chef suprême des Armées de terre et de mer, rôle réservé jusqu’ici à l’Empereur ; c’est à lui qu’on s’en remet de fixer la date à laquelle commencera la guerre sous-marine « sans restriction », car cette guerre reste, pour la masse de la nation comme pour les chefs de partis au Reichstag, l’arme suprême qui doit réduire le principal ennemi de l’Allemagne et par suite amener les Alliés à implorer la paix.

Comme l’a indiqué le comte Pachnicke, dans la Kieler Zeitung du 10 octobre, la guerre sous-marine...

You are not authenticated to view the full text of this chapter or article.

This site requires a subscription or purchase to access the full text of books or journals.

Do you have any questions? Contact us.

Or login to access all content.