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Légendes, intrigues et médisances autour des « archidupes »

Charlotte de Saxe-Cobourg-Gotha, princesse de Belgique Maximilien de Habsbourg, archiduc d’Autriche / Récits historique et fictionnel

André Bénit

La princesse belge Charlotte de Saxe-Cobourg-Gotha, fille de Léopold Ier, et son mari l’archiduc autrichien Maximilien de Habsbourg, frère puîné de François-Joseph, n’étaient certes pas destinés, à leur époque, à jouer un rôle politique de premier plan. Néanmoins, ceux que l’Histoire a cruellement et ironiquement identifiés comme étant les archidupes connurent une existence des plus singulières et un sort fort tragique.

Loin de prendre fin avec leur disparition, lui en juin 1867 à Queretaro face à un peloton d’exécution, elle en janvier 1927 à Bouchout après soixante années plongée dans les ténèbres de la folie, leur destinée continue de captiver les historiens et les écrivains, ainsi que les psychanalystes et les psychiatres.

Parmi les facteurs expliquant une telle fascination, outre le caractère romanesque de nombreux épisodes de leur vie, on peut pointer le fait que, depuis 150 ans, les légendes, les intrigues et les médisances n’ont cessé de foisonner autour de ce couple peu banal, et les questions de tout ordre de se multiplier à leur égard : elles concernent, entre autres, autant l’ascendance paternelle et la condition sexuelle de Maximilien que la possible descendance et les causes de l’état mental de Charlotte…

Tel est le sujet particulièrement original de cet ouvrage qui, brassant une matière aussi vaste que passionnante, propose de confronter les récits historiques et fictionnels relatant quantité d’événements et de péripéties dans lesquels furent impliquées des figures de premier plan, qu’il s’agisse du pape Pie IX, de Napoléon III, de François-Joseph et de son épouse Sissi, des rois Léopold Ier et II, du général Maxime Weygand, de Benito Juarez et de bien d’autres encore.

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Un sujet presque parfait pour les noces entre Histoire et Fiction

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C’est à un bien singulier voyage qu’André Bénit nous convie dans cet ouvrage, largement exhaustif pour ce qui touche aux écrits de langue française consacrés à son sujet.

À lui seul, le titre du volume Légendes, intrigues et médisances autour des “archidupes” ne peut manquer de retenir l’attention. Et d’autant plus que le propos de l’auteur s’ouvre sur trois exergues tirés du roman majeur de Pierre Mertens Une paix royale (1995) – roman dont le procès intenté à son encontre par la princesse Lilian et son fils Alexandre de Belgique occulta l’importance foncière.

Le premier de ces exergues renvoie au fait que l’Histoire s’écrit selon le clair vouloir des grandes nations – les petites contant, elles, « quelques fables dont la vérité est secrète ». Le second, au fait que l’on préfère généralement ne pas savoir ce qu’il en fut des faits historiques, et se contenter de « leurres ». Le troisième, enfin, rappelant que, dans certains cas, l’on ne connaîtra jamais le fin mot de l’Histoire ; et que les bouteilles confiées au soin des flots n’arrivent pas forcément sur un rivage.

Ces propos du Prix Médicis 1987 projettent une réelle lumière sur la recherche du professeur Bénit qu’on vient de lire. Celle-ci est en effet directement liée, dans sa manière même, aux particularités du sujet choisi. À son inquiétante étrangeté. Non seulement parce que les vies...

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