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Paroles de témoins, paroles d’élèves

La mémoire et l’histoire de la Seconde Guerre mondiale, de l’espace public au monde scolaire

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Nadine Fink

À la fin des années 1990, le rôle de la Suisse durant la Seconde Guerre mondiale fait l’objet de vives polémiques au cours desquelles se confrontent la mémoire portée par les acteurs du passé et l’histoire en tant qu’interprétation de ce passé. Les tensions et les controverses, largement relayées dans la société, n’épargnent pas le monde scolaire. Ainsi, jusqu’en 2008, plus de vingt mille élèves de Suisse visitent l’exposition L’Histoire c’est moi qui médiatise les témoignages audiovisuels de personnes racontant leurs souvenirs de l’époque de la guerre. En suivant la manière dont cette exposition a été vécue par le jeune public, ce livre étudie l’expression et la réception de la parole du témoin dans le champ scientifique, dans l’espace public et dans le monde scolaire. Il interroge à la fois la construction de la mémoire collective de la Seconde Guerre mondiale en Suisse et la contribution des témoignages oraux à la formation intellectuelle des élèves. Il montre comment se tisse le lien intergénérationnel entre témoins et élèves autour d’une représentation partagée du passé, souvent lisse et consensuelle, plus rarement critique et nuancée.
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Chapitre Premier: L’histoire Face aux Témoins

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La vie n’est pas ce que l’on a vécu, mais ce dont on se souvient et comment on s’en souvient.

Gabriel Garcia Marquez (2003, p. 7)

Tout historien du temps présent est confronté dans son travail à la mémoire de témoins encore vivants; il n’échappe pas au positionnement face à ces autres discours sur le passé, aux représentations qu’ils véhiculent et aux controverses qu’ils induisent. Depuis plusieurs décennies, cette dialectique entre l’histoire et la mémoire est au cœur de bien des débats au sein de la communauté historienne qui, en faisant de nécessité vertu, interroge les relations entre mémoire et histoire, entre témoin et historien.

Ce premier chapitre s’intéresse aux objets et aux méthodes propres au champ historique tel qu’il se définit au niveau académique et scientifique, ainsi qu’aux enjeux intellectuels de cette discipline. Il pose ensuite la question de la prise en compte et de l’apport des témoignages oraux dans le processus de connaissance et d’écriture du passé, question qui est au cœur de l’histoire dite «orale». Puis est traitée la dialectique entre la mémoire et l’histoire, la manière dont elles s’articulent dans l’espace public et scientifique, ce qui distingue ces deux approches du passé et ce qui les rend complémentaires.

«La diversité des témoignages historiques est presque infinie. Tout ce que l’homme dit ou écrit, tout...

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