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L’Europe mise en réseaux

La France et la coopération internationale dans les postes et les télécommunications (années 1850-années 1950)

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Léonard Laborie

Rien ne paraît aujourd’hui plus simple que d’envoyer une carte postale depuis l’étranger ou de joindre par téléphone les antipodes. Les réseaux de communication, postaux ou électriques, s’affranchissent non seulement des distances, mais des frontières. Cet état de fait n’a rien de naturel ou de techniquement déterminé. Pour lui donner la forme qu’il a prise, il a certes fallu des moyens matériels, révolutionnés au cours des innovations, mais aussi des accords politiques et techniques.
Le présent ouvrage est le premier à proposer une histoire, de l’intérieur et dans la longue durée, de la coopération qui a ainsi canalisé l’expansion internationale des flux d’information depuis la seconde moitié du XIX e siècle. En suivant les acteurs français, il plonge dans l’espace méconnu des organisations techniques internationales, avec leurs débats feutrés aux lourds enjeux économiques et symboliques, où se sont articulés de manière originale la souveraineté des Etats, le service d’un public transnational et un idéal de rapprochement des peuples. Récit de la mise au monde des réseaux, c’est aussi celui de la mise en réseaux d’une Europe où les frontières sont moins des barrières que des franchissements. Avec au cœur, à la charnière du technique et du diplomatique, la communauté discrète et puissante des experts.

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Conclusion générale 395

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395 Conclusion générale De même que l’histoire de la paix est peut-être plus difficile à faire que l’histoire de la guerre1, l’histoire de la coopération est peut-être d’appréhension plus délicate que l’histoire des rivalités et de la concurrence internationales. La coopération a pourtant une histoire : elle n’est pas d’un juridisme décharné, elle s’ancre dans la technique, l’économique et la politique. Et cette histoire mérite d’être faite car elle permet de questionner le processus de formation d’un ordre interna- tional, d’un système stabilisé de relations entre partenaires se donnant ensemble des institutions et des règles communes, tarifaires, techniques, et en quelque sorte un code de valeurs morales qui, tout compte fait, lorsqu’il s’agit de réseaux de communication, aménagent la planète. En partant de la contribution française, ce travail a ainsi mis en avant la construction d’un ordre international des communications depuis la seconde moitié du XIXe siècle. L’historicisation de ce phénomène permet de conclure sur trois points : l’ordre international des communi- cations est le produit de deux dynamiques, celle des systèmes techniques et celle des forces politiques ; il est pris en charge par une ou des communautés professionnelles très spécifiques ; enfin, il renvoie à l’histoire d’un ordre européen dans la longue durée des XIXe et XXe si...

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