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Dompter le dragon nucléaire ?

Réalités, fantasmes et émotions dans la culture populaire

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Alain Michel

Technologie qui a créé les armes les plus terrifiantes mais contribue à satisfaire les besoins énergétiques, le nucléaire engendre passions et craintes. Ce livre raconte un siècle de créations enthousiasmantes pour les uns, insupportables pour d’autres, les combats politiques, les grandes manifestations d’opposition et les œuvres de fiction qu’elle a suscités. On y retrouve entre autres les applications délirantes qui ont suivi la découverte du radium, l’opération sans pareille que fut le développement secret de la bombe atomique, l’enthousiasme des constructeurs des premières centrales nucléaires, les manifestations d’opposition parfois festives parfois dangereuses, les tragiques accidents de Three Mile Island, Tchernobyl et Fukushima. On y rencontre aussi les nombreux romans et films que cette épopée engendra : de H.G. Wells aux Simpson, du Syndrome chinois aux James Bond, les auteurs se sont parfois souciés de vérité mais ils ont surtout voulu, en reflétant les anxiétés de la société, créer des histoires captivantes.

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Préface

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Le livre que j’ai l’honneur de présenter ici est un des plus fascinants que j’ai lus depuis de nombreuses années. Ceci n’est pas seulement dû à la clarté et à la simplicité des explications scientifiques et techniques, qui permettent aux non-spécialistes de comprendre la nature du « Dragon » que notre époque doit « dompter » pour que nos sociétés puissent continuer à disposer des multiples énergies dont elles ont besoin pour survivre et se développer, mais par le rapport qu’il établit entre le développement technologique que nous devons maîtriser et la nature des réactions culturelles qui caractérisent notre temps. Voilà pourquoi nous n’avons pas un instant hésité à inscrire cet ouvrage d’un scientifique atomiste spécialisé, et fortement engagé dans le monde industriel du secteur, dans une collection dédiée aux « Cultures ». Car il s’agit bien ici d’un problème essentiellement culturel. Certes, cela ne doit pas être évident pour tout le monde. On connaît la remarque du politologue britannique, Larry Siedentop : « Peu de sociétés sont capables de comprendre la signification des choses qu’elles considèrent comme évidentes »1. En effet, si nous vivons parfaitement convaincus des valeurs et des contenus culturels qui conditionnent notre façon de vivre, nous n’en comprenons pas toujours la teneur et les implications. Les sociétés occidentales ont développé des cultures qui, depuis des siècles, ont vécu plus ou moins parfaitement en parallèle avec les dé- couvertes scientifiques, celles-ci consistant...

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