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Hausväter

im Drama Lessings und des Sturms und Drangs- Über deutsche Dichtungen 7

Wolfgang Wittkowski

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Bürgerfreiheit oder –feigheit? Emilia Galotti

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Herder und Goethe bezeugten zwar schon im Rückblick, indessen noch als Zeitgenossen, daß in Lessings Trauerspiel Emilia Galotti (1772) aufklärerische Bürgerfreiheit rebelliere gegen den fürstlichen Absolutismus und seine Tyrannei. Für Herder wurde das auch nicht beeinträchtigt dadurch, daß ihm Emilia und ihr Vater im kriti- schen Augenblick den Kopf zu verlieren scheinen,1 für Goethe nicht durch die Neigung, die Emilia für den Prinzen zu empfinden scheint.2 Heute greift man solche und andere Vorbehalte nur zu be- gierig auf, um das Stück genau umgekehrt zu denunzieren als Do- kument aufklärerischer Bürgerfeigheit. Und in deutschen Schulen lehrt man das.3 Um 1900 hob der Marxist Franz Mehring den Unterschied her- vor zwischen der römischen Virginia-Legende und ihrer Neufas- sung durch Lessing: der Mord des antiken Virginius an seiner Tochter gab das Signal zum Sturz der Tyrannen. Emilias Ermor- dung dagegen bewirkt dergleichen nicht; ihr Vater ermorde sie nicht einmal mit dieser Absicht, sondern eben einfach aus Fürstenangst. Überarbeitet aus: Bürgerfreiheit oder –feigheit? Die Metapher vom „langen Weg“ als Schlüssel zu Emilia Galotti. Lessing Yearbook 1985, 65- 87. Emancipation oder Capitulation of the Middle-Class? Lessing’s Po- litical Tragedy [...]. In: Lessing and The Enlightenment. A. Ugrinsky, New York etc. 1986, 149-163. Dort 113-119 die verwandte Interpretation von Manfred K. Kremer: Does Emilia Use Force Against Her Father? Reflections On Lessing‘s Emilia Galotti. – Die knappen, abschätzigen Bemerkungen von Steven D. Martinson in Humanität und Dialog 1982, 149f....

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