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Paul Gerhardt (1607-1676)

Pasteur et poète

Series:

Alain Bideau

Cet ouvrage étudie les rapports qu’entretiennent dans les cantiques de Paul Gerhardt (1607-1676) les préoccupations d’un poète du XVII e siècle allemand et les priorités d’un pasteur luthérien soucieux de prêcher la parole divine. Une première partie présente en détail la biographie de cet auteur peu connu, car elle éclaire singulièrement son œuvre. Un second volet est consacré aux cantiques de Gerhardt dans la double perspective de la poésie et de la catéchèse. Une attention particulière est portée aux sources de l’auteur ainsi qu’aux moyens linguistiques mis en œuvre: lexique, prosodie, figures de style, sans perdre de vue la dimension musicale des cantiques. Il s’agit de mettre en évidence la spécificité de Paul Gerhardt, qui sait se conformer à une tradition déjà séculaire sans abdiquer la liberté du poète. Le pasteur, sans cesse présent dans ces textes, ne les réduit pas à des prêches mis en vers. Littérature «engagée» certes, les cantiques n’en sont pas moins le lieu d’une rencontre originale de la foi et de la poésie; c’est grâce à cette synthèse réussie qu’ils nous sont parvenus.
Contenu: Paul Gerhardt – XVIIe siècle allemand – Cantique luthérien – Poésie baroque – Protestantisme.